A Prize To Die For av Jon McKnight - Ett absolut måste för alla hängivna tävlare!

Idag har jag något spännande att dela med mig av. Ett speciellt gästinlägg av Jon McKnight, medtävlare och författare till A Prize To Die For (svenska: Ett Pris Att Dö För). Jag hoppas att du gillar denna introduktion av Jons nya bok och kommer att njuta av att läsa hans roman lika mycket. Jag gjorde verkligen det och jag tycker att den som ivarjefall är lite tokig i tävlingar borde ha läst boken!
Just nu finns boken bara på engelska men här är hans inslag översatt till svenska så att alla ska kunna hänga med.

* * *

Tänk hur det skulle vara för en tävlare om webbplatser som denna inte existerade, Facebook hade inte uppfunnits, och du kunde inte googla svaret på någonting.

Istället för att delta i tävlingar via e-post eller sms skulle du behöva skriva allt för hand och sedan skicka allt med posten.

Och istället för att få daglig, aktuell information om de senaste tävlingarna från TävlingsCentralen skulle du behöva förlita dig på illustrerade tidningar som tryckts och skickats till dig en gång i månaden och var oftast inte särskillt aktuella när de damp ner i din brevlåda.

Tja, det är hur det var i början av nittiotalet - och författaren Jon McKnight, en tävlare i England, beskriver denna fjärran värld i A Prize To Die For, en komisk roman som lyfter locket på vår besatthet.

Här, i ett särskilt inslag för TävlingsCentralen, berättar han hur han kom upp med den vinnande idén för en roman ...

A Prize to die For

Berätta för folk att du är en tävlare och det finns en god chans att de kommer att tänka på dig som någon sorts nörd - någon som liknar en tågräknare eller en fågelskådare.
Men säg att du just har vunnit en bil, och plötsligt vill de höra allt och ger avundsjuka blickar. Sådan är situationen för tävlare. Människor är bara alltför villiga att framställa oss som förlorare (ganska ironiskt, under omständigheterna), men det ögonblick vi vinner något spektakulärt vill de alla veta hemligheten bakom vår framgång.
Jag upptäckte det sjäv, ett par decennier sedan, när jag vann en Audi värd nästan en årslön med en slogan som slog 3.000 andra i en nationell tidningstävling. Plötsligt var alla de människor som hade skrattat åt mig för att jag köpt 99 burkar kattmat trots att jag inte ägde en katt inte så skrattande längre. The National Lottery fanns inte i början av nittiotalet, så alla som vann t ex £ 1000 i månaden för livet ut skulle ha gjort förstasidesnyhet.
Det var medan jag skrev min 50 slogan för just en sådan tävling (jag vann andra pris på £ 100 per vecka för en vecka!) Att idén till min roman kom till mig. Vad händer om ett kämpande djurfoder företag försökte att publicera sin väg ut ur ekonomiska svårigheter genom att erbjuda ett £ 1.000 per månad-för-livet pris, men beslutade att fiffla med bedömningen så att den äldsta deltagaren vann? Företaget skulle få massor av positiv publicitet och försäljningen skulle skjuta i höjden, och det skulle inte kosta företaget mycket om vinnaren var en 95-åring vars medellivslängd skulle förmodligen förkortas med chocken av vinsten.
Men vad hände om något gick fel och priset delades ut, objektivt, till en tävlare som bara var 30? Verkställande direktör för djurfoder företaget skulle vara glödande av ilska när han inser att den unge vinnaren kan kosta honom en förmögenhet ... om han lever! Och så föddes handlingen...

Den korrumperade domare som skulle ha bestämt resultatet av tävlingen om han inte hade varit, eh, upptagen just då, pressas i rollen som en lönnmördare och försöker se till att den 30-årige vinnaren inte kommer att vara i livet för att njuta av sin vinst för mycket länge. Och det är inte det enda problemet den 30-årige Tim Wembury har att brottas med. Han har skämt ut sig själv otroligt av att köpa 36 kondomer för en tävling, bara för att finna sig själv i den enda staden i Storbritannien där brevbärare är i strejk, brevlådorna är förseglade och han kan inte posta sina tävlingsbidrag.

Och han tror att han har varit smart genom att anmäla sig i en tävling för sexiga italienska bikinis och bara gett sina första initialer på anmälningsformuläret så domarna kommer att anta att han är en kvinna ... men han har inte läst reglerna om att behöva bära sitt inköp till prisutdelningen. Oavsett hur framgångsrik han är, för Tim känns allting meningslöst om han inte kan vinna en sak han vill ha mest i världen: hjärtat av en kvinna. Han kan inte tro sin lycka när Dilly anländer vid hans dörr för att ta reda på mer om honom för djurfoder företaget, och hon verkar tycka om hans sällskap. Men är hon bara snäll mot honom eftersom det är hennes jobb? Och är hon en del av planerna för att skicka honom på en enkel resa till nästa värld? Tja, det måste du läsa romanen för att ta reda på!


Det räcker med att säga att detta är en av de mycket få romanerna någonsin som har en tävlare som hjälte (jag är bara medveten om en annan, som inte längre är i tryck), och tävlare överallt kommer att känna igen vår ovanliga och fascinerande värld vid varje bläddring av sidan. A Prize To Die For har mottagits väl hittills, med flera fem-stjärniga recensioner på Amazon. Recensenter har beskrivit den som "achingly funny", "a geem of a book" och "thoroughly enjoyable and entertaining". En kommentar, lyckligtvis typiskt, var: "Not many books make me laugh out loud and hoot with delight, but this one did" Det är väldigt trevligt av dem att säga så, men vad synd att de inte var en av domarna i juryn alla dessa år sedan!
Author Jon McKnight

Det är ett av problemen med att vara en romanförfattare: varje läsare är domare i sin egen jury. Kommer de tycka att det är lyckat skrivet och originellt? Står det vad den behöver säga i 72.000 ord eller färre? Och förtjänar boken att vinna utrymme i deras bokhylla? En annan vinnare skulle naturligtvis kunna vara Plymouth, min hemstad i England. Inte många romaner har utspelats här, men A Prize To Die For använder verkliga platser som människor kan utforska när de spårar karaktärernas steg. Det är en stor stad, och en perfekt bakgrund för en roman. Smeatons Tower, fyren på Plymouth Hoe, är skådeplatsen för ett mordförsök, medan det magnifika krigsmonument som dominerar stadsbilden i närheten har en hemlig kammare som ingen märker trots att otaliga människor inspekterar namnen på plakaten varje år. Men kanske de största vinnarna är tävlarna själva. Alla som läser A Prize To Die For (Ett Pris Att Dö För) kommer äntligen att förstå hur vår värld fungerar, vad som driver oss att ofta göra extrema ansträngningar för att delta i och vinna tävlingar, och hur givande belöningen av vår passion kan upplevas. Och nu kan du börja bedöma: kommer A Prize To Die For vinna en plats i din egen bokhylla?

* * *
A Prize To Die For Jon McKnight publiceras av Middle England Media och är tillgänglig för Kindle, Kobo eller iBook. Detaljer på http://www.aprizetodiefor.com och på A Prize To Die For Facebook-sida. Detaljer på http://www.aprizetodiefor.com och på A Prize To Die For Facebook sidan.


©TävlingsCentralen 2013-08-17

.